8 lugares poco convencionales que visitar en Edimburgo

Cuando visitas una ciudad por primera es probable que quieras ver los principales lugares, monumentos o iglesias. Es decir, todas aquellas cosas que salen en las guías turísticas. Sin embargo, si hay algo que te puede hacer sentir como en casa es conocer el verdadero encanto de la ciudad. Por ejemplo, visitando aquellos sitios que van más allá de lo convencional. En esta ocasión, os muestro 8 lugares poco convencionales de Edimburgo que no te puedes perder.

Parque Holyrood

Dirección: Queen’s Drive, Edimburgo
Horario: 24h
Precio: gratis.

El Parque Holyrood fue la finca de caza de la realeza en Edimburgo hace muchos años. De hecho, el Palacio de Holyrood está casi a sus pies. El parque tiene alrededor de 3km2 de colinas, lochs (lagos, en escocés) y una gran diversidad de plantas, flores y rocas. Además de las diferentes rutas de senderismo, hay tres lugares interesantes que merece la pena visitar allí:

Arthur’s Seat (“el Asiento de Arturo”)

Es el punto más alto de Edimburgo, con una altura de 251 metros sobre el nivel del mar. Está justo en el centro del parque y puedes llegar por diferentes senderos. Todo depende de cuán de exigente quieras que sea tu ruta. Todas son fáciles y accesibles para cualquier nivel, así que no necesitas estar en buena forma. Sin embargo, te recomiendo llevar zapatos y ropa cómoda.

Desde Arthur’s Seat puedes disfrutar de unas vistas panorámicas de toda la ciudad, incluido el castillo de Edimburgo o la colina de Calton. En este enlace os dejo información práctica y algunas curiosidades sobre este sitio.

Edinburgh - Arthur's Seat

St Anthony’s Chapel (“la Capilla de San Antonio”)

Es la única construcción del parque y está situada en una colina rocosa justo encima del lago de Santa Margarita. En su época fue un edificio religioso pero actualmente sólo quedan restos de lo que en su día fueron la pared norte y un poco de la parte sur de la capilla. Es fácil llegar y, por lo que se ve, hay más ruinas alrededor de la capilla si te fijas en más detalle.

Edinburgh - St Anthony's Chapel

Lochs” (“lagos”)

Hay tres lagos en el Parque de Holyrood: el de Santa Margarita, el de Dunsapie y el de Duddingston. El primero es el más popular y antiguamente lo utilizaban los navegantes. Actualmente, es el hogar de un gran número de patos, gansos y cisnes.

Hice esta foto desde el camino que baja de la capilla de San Antonio, la cuál puedes ver en lo alto de la colina.

Edinburgh - St Margaret's Loch

The Elephant House

Dirección: 21 George IV Bridge, Edimburgo
Horario: de lunes a jueves de 8:00 a 22:00, viernes de 8:00 a 23:00, sábados de 9:00 a 23:00 y domingos de 9:00 a 22:00.
Precio: alrededor de £10-15 (12-18€).

¿Sabías que J.K. Rowling escribió la mayoría de la saga de Harry Potter en Edimburgo? Solía hacerlo en el cuarto del fondo de The Elephant House, una cafetería situada en George IV Bridge. Este lugar privilegiado con vistas al castillo de Edimburgo fue una gran fuente de inspiración para la escritora y personas de todo el mundo vienen cada año a visitarlo.

The Elephant House ofrece una diversidad de menús tanto para desayunar como para almorzar. La primera vez que fui me pedí Haggis (el plato nacional de Escocia) para comer y la segunda me decanté por un desayuno típico escocés. Estaba muy bueno pero, en mi opinión, era un poco caro.

Edinburgh - The Elephant's House

Me llamaron la atención especialmente los cuartos de baño. Hay notas y frases escritas por admiradores de Harry Potter en cada esquina. Los empleados de la cafetería intentaron taparlas con pintura repetidas veces pero siempre que un fan de la saga viene, deja su sello. Al final se acabaron rindiendo y hoy en día es toda una obra de arte.

Edinburgh - The Elephant's House

Hotel Balmoral

Dirección: 1 Princes St, Edimburgo
Horario: 24h.
Precio: una noche en la habitación donde se alojó J.K. Rowling cuesta alrededor de £1000 (1200€).

En el año 2007, la autora de Harry Potter dejó una nota en el Hotel Balmoral que decía lo siguiente: “J.K. Rowling terminó de escribir Harry Potter y las Reliquias de la Muerte en esta habitación (552) el día 11 de enero de 2007″. Por este motivo, hoy en día se ha convertido en uno de los hoteles más lujosos de Escocia.

Como curiosidad, hace no mucho tiempo la autora dio permiso para renombrar la habitación como “la Suite de J.K. Rowling”.

Edinburgh - Balmoral Hotel

Mary King’s Close: la ciudad subterránea de Edimburgo

Dirección: 2 Warriston’s Close, High St, Edimburgo 
Horario: de noviembre a marzo abren de 10:00 a 17:00 (excepto viernes y sábados que abren hasta las 21:00), de abril a junio abren de 10:00 a 21:00 y en agosto abren de 9:00 a 23:00.
Precio: adultos £14.50 (17€), personas de más de 60 años y estudiantes con carnet válido £12.75 (15€), niños de entre 5 y 15 años  £8.75 (11€). El pack familiar (2 adultos y 2 niños) cuesta £39.95 (48€).

En Edimburgo puedes hacer un montón de tours pero si hay uno que realmente merece la pena es el tour subterráneo de Mary King’s Close. Se entra por un callejón que está en una estrecha calle enfrente de la Catedral de Edimburgo. Sin embargo, el recorrido transcurre por debajo de los edificios de la Royal Mile, mostrando cómo eran las calles y las casas donde habitaban antiguamente las personas. No olvidemos que durante los siglos XVI y XVII las condiciones de vida eran muy pobres y los habitantes vivían rodeados de enfermedades y plagas.

Todas estas calles son subterráneas y la ciudad de Edimburgo que conocemos hoy en día fue construida encima de ellas. Para verlas tienes que ir con un guía y no es posible visitarlas por tu cuenta.

A pesar de los rumores, no es un tour de miedo. No obstante, visitarás algunas de las habitaciones y escucharás las terribles historias de los ciudadanos más populares que vivieron en Mary King’s Close. A mi me llamó especialmente la atención la habitación de Annie, una niña pequeña que perdió su muñeca y lloró y lloró hace ya cientos de años. Los visitantes dejan juguetes y dulces para consolarla y que así deje de merodear por los callejones… Aunque, en realidad, son donados a los niños que más lo necesitan.

Otros callejones…

Además de Mary King’s Close, en toda la Royal Mile hay un montón de calles estrechas (o “closes“) que te llevan a pequeñas plazas o vecindarios. En el caso de Mary King’s Close no se pueden echar fotos durante el tour pero os dejo un par de ejemplos de cómo se ven estas calles estrechas hoy en día:

Edinburgh - Closes

Edinburgh - Closes

The Meadows

Dirección: Melville Drive, Edimburgo
Horario: 24h.
Precio: gratis.

No hubiera conocido este parque si no me hubiera cruzado con él de camino a mi alojamiento. Está en el sur de Edimburgo, rodeado de varias facultades de la universidad. Es como un gran prado atravesado por tres senderos y los lugareños sabe cómo aprovecharlo al máximo. Allí celebran eventos y fiestas, e incluso han montado un área de juegos para niños, un club de croquet y otras actividades de ocio. Personalmente, creo que es uno de los mejores lugares para almorzar, reunirse con amigos y relajarse en Edimburgo.

Edinburgh - The Meadows

Edinburgh - The Meadows

Cementerio Old Calton

Dirección: 27 Waterloo Place, Edimburgo
Horario: 24h.
Precio: gratis.

Hay varios cementerios en Edimburgo que esconden curiosas historias y leyendas… y este no es la excepción. El cementerio Old Calton está en la colina de Calton y es famoso porque allí descansan los restos de David Hume, el famoso filósofo escocés (que por cierto, también tiene una estatua en la Royal Mile).

En el siglo XVIII muchas personas fueron enterradas vivas aquí. Estas personas entraban en un estado de catalepsia (un trastorno nervioso repentino que se caracteriza por la inmovilidad y rigidez del cuerpo) y se les daba por muertas. Durante esta época, si alguien no se movía ni mostraba ningún tipo de estímulo se le consideraba “claramente muerta”. Por lo tanto, tenía que ser enterrada. Sin embargo, la leyenda dice que muchas tumbas tenían arañazos y marcas de golpes en la cubierta, lo que da a entender que muchas personas fallecieron por asfixia.

Otra tumba muy visitada es la de David Allan, un conocido pintor escocés. Se dice que este fue uno de los casos de personas enterradas vivas. De hecho, también corre el rumor de que detrás de la lápida se puede ver la cara de la Muerte…

Los jardineros trabajan en el mantenimiento del cementerio durante el día. Aunque muchas de las tumbas están en mal estado, el recinto se conserva bien y mantiene el estilo y la estructura de sus inicios. No obstante, no se realizan más enterramientos aquí desde finales del siglo XIX.

Edinburgh - Old Calton Burial Ground

Edinburgh - Old Calton Burial Ground

Cementerio e Iglesia de Canongate Kirk

Dirección: 153 Canongate, Edimburgo
Horario: 24h.
Precio: gratis.

Mientras el cementerio Old Calton es conocido por sus leyendas, el de Canongate Kirk es el lugar donde descansan los restos de importantes figuras de la antigua burguesía. De hecho, en la entrada puedes ver un panel con una lista de los más famosos. Está en mejores condiciones que el cementerio anterior y tiene alrededor de 352 lápidas, monumentos, tumbas y otras estructuras.

Edinburgh - Canongate Kirkyard

Jardines de Queen Street

Dirección: Queen Street Gardens, Heriot Row, Edimburgo
Horario: no hay horario, pero el acceso está limitado a residentes.
Precio: –

Aunque no es posible visitarlo por dentro, me pareció interesante ver un gigantesco jardín privado en medio de Edimburgo. No puedes entrar a menos que tengas la llave, pero no una cualquiera: tienes que solicitarla y conseguir un permiso de residencia especial. Los jardines de Queen Street son casi tan grandes como los de Princes Street (los cuáles fueron privados también en su día). Rodeé el parque para ver si había alguna entrada para visitantes pero estaba completamente vallado. Esto es casi todo lo que pude ver…

Edinburgh - Queen's Street Gardens

…¡y esto es todo! Antes de terminar, quería comentar que visitar un sitio u otro depende de cuáles sean tus intereses. En mi caso, por lo general prefiero ir a lugares naturales y espacios abiertos que a museos e iglesias. Por eso, esta lista que he hecho de lugares alternativos puede ser un poco subjetiva. Te invito a compartir con nosotros en la caja de comentarios otros sitios poco convencionales que hayas visitado en Edimburgo 🙂

Y, si todavía estás buscando más inspiración para tu próximo viaje a Escocia, te invito a echar un vistazo a este enlace.

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